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junio 6, 2012

CHINAMPAS, historia y actualidad.

Las chinampas representan una técnica agrícola que se adaptó a las condiciones variables del entorno, a tal punto que en cierta forma lo transformó sacándole el mayor provecho a sus características lacustres.

Se calcula que en nuestro continente las chinampas tienen una antigüedad de casi cuatro mil años, aunque su apogeo y máxima expansión se ubica entre los siglos XIV y XVI de nuestra era.

Las chinampas son terrenos de cultivo hechos a mano, fueron construidos por los agricultores en áreas palustres y lacustres de poca profundidad, que se localizan en varias regiones de Mesoamérica, por lo que no fueron exclusivas de la Cuenca de México ni de nuestro país, como se creyó hasta hace relativamente pocos años. Existieron sistemas semejantes en otras regiones nacionales y en varios países de Sudamérica, sólo semejantes, ninguno igual.

Según parece, las de Xochimilco y su vecina Tláhuac son las únicas que sobreviven en la actualidad y siguen produciendo alimento y flores en gran número. (Sarukhán Kermez, Un modelo de sustentabilidad)

HOY EN DÍA  existen en Xochimilco 1800 hectáreas, cuando en el siglo XV este sistema productivo abarcaba 20 mil hectáreas.

Álvarez Gómez expone en su tesis que la zona chinampera pierde terreno productivo a una taza de 18 hectátereas por año, principalmente por cambio a uso urbano, pero que además de la superficie aún productiva sólo en el 47.7% se aplica el sistema chinampero, y mientras que en el 12.5% se han instalado invernaderos, el 9.4% se encuentra inundada, el 16% cuenta con pastizales y en el 14.4% se produce maíz.

Los principales problemas a los que se enfrenta el área productiva de Xochimilco actualmente son la contaminación del agua, pérdida de humedad de suelo, exceso de salinidad en el agua de los canales y el crecimiento del área urbana. Es importante recalcar sobre la condición del agua, pues la sobrevivencia del medio chinampero depende en primer lugar de la cantidad y calidad del agua con que se cuenta. La calidad del agua tratada que llega del Cerro de la Estrella a los canales de Xochimilco constituye un factor que altera el manejo actual de la producción chinampera ya que contiene un alto potencial tóxico, tanto para los vegetales como para el suelo, provocando la falta de control de aspectos tan importantes como la sanidad de los cultivos, los grados de salinidad y sodicidad, la concentración de elementos menores y metales pesados, la presencia de materia orgánica. Todo esto propicia y hace más vulnerable al cultivo frente a plagas y bacterias.

Cada vez son más los propietarios de chinampas que abandonan la actividad agraria y que prefieren buscar un empleo en la ciudad debido a lo poco redituable que resulta el trabajo agrario. María Eugenia Terrones lo menciona en su libro A la Orilla del Agua. Política, urbanización y medio ambiente. Historia de Xochimilco en el siglo XX:

“ni el desarrollo de la urbanización en el Distrito Federal ni la estructura económica del país favorecen la permanencia de las actividades agrícolas en Xochimilco. Las familias de agricultores simplemente han tenido que dedicarse a otra cosa, ya sea porque la agricultura no deja suficiente margen de ganancia, porque no cuentan con suficientes apoyos o porque encuentran mejores expectativas en otras actividades, particularmente en el área de servicios que, en Xochimilco, siguiendo una tendencia nacional, ha crecido rápidamente en los últimos años”.

Bibliografía:

Stephan- Otto, Erwin. Xochimilco hoy: una realidad insustentable. 2006. Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, UNAM.

Martin Hernández Jiménez, Marcos Rene Sandoval. El deterioro ecológico, la urbanización y sus efectos en la zona chinampera de Xochimilco. 2001, UNAM

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